PDB Naik Tapi Bagaimana dengan Kesejahteraan Amerika

0
226

(vibizmedia-Kolom) Bagaimana keadaan perekonomiannya? Pertanyaan yang tampaknya sederhana ini memunculkan jawaban yang tidak sesederhana itu. Selama beberapa dekade, opini publik mengenai perekonomian dilakukan dengan menelusuri kinerja perekonomian melalui PDB. Ketika keadaan PDB sedang baik, orang mengatakan perekonomian sedang baik. Ketika keadaan PDB sedang buruk, orang mengatakan perekonomian sedang buruk. Akhir-akhir ini, persamaan ini telah rusak. Meskipun ada kekhawatiran akan resesi, perekonomian terlihat kuat: PDB telah meningkat dalam 13 dari 15 kuartal terakhir, Dow Jones Industrial Average telah mencapai rekor tertinggi, tingkat pengangguran hanya sebesar 3,8%, dan inflasi telah melambat.

Jajak pendapat menceritakan cerita yang berbeda. Meskipun penilaian masyarakat terhadap perekonomian secara perlahan membaik, mereka masih menunjukkan ketidakpuasan yang mendalam. Seperti yang dilaporkan The Wall Street Journal pada awal tahun ini, kepercayaan konsumen AS jauh lebih rendah dibandingkan perkiraan indikator tradisional. Banyak faktor yang mempengaruhi opini masyarakat mengenai perekonomian, terutama apakah partai politik pilihan mereka menduduki Gedung Putih. Namun sikap keberpihakan tidak dapat sepenuhnya menjelaskan perpecahan yang terjadi saat ini, karena Partai Demokrat juga memiliki kondisi yang buruk terhadap perekonomian saat ini. Liputan media juga tidak bisa, yang selama ini menjadi negatif karena begitu banyak orang Amerika yang mengatakan kepada jurnalis bahwa mereka tidak bahagia. Dan jika inflasi adalah faktor X, lalu mengapa penurunan inflasi hanya berdampak kecil?

Masalahnya adalah ukuran perekonomian yang paling menonjol tidak terfokus pada kehidupan nyata masyarakat Amerika. Metrik seperti PDB dan Dow Jones menjadi pusat diskusi, terutama di berita. Namun hal tersebut tidak memberikan gambaran yang cukup mengenai kesejahteraan Amerika. Saat ini bukan saatnya untuk mengabaikan langkah-langkah ekonomi yang sudah teruji dan benar ini, namun para pembuat undang-undang, jurnalis, dan pemimpin dunia usaha perlu memperluas perangkat yang mereka gunakan untuk menilai kesehatan perekonomian suatu negara.

Tak lama setelah penemuannya pada tahun 1934, PDB menjadi ukuran utama untuk menentukan ukuran perekonomian nasional. Sejak saat itu, ia telah menjadi penunjuk arah cuaca serba guna, sebuah indikator yang berdiri sendiri mengenai ke arah mana angin finansial bertiup. Namun PDB tidak pernah dimaksudkan untuk memberikan beban sebesar itu. Bahkan penemunya, ekonom Simon Kuznets, mengakui bahwa “kesejahteraan suatu bangsa hampir tidak dapat disimpulkan dari pengukuran pendapatan nasional.”

Hal ini bahkan lebih benar lagi untuk Dow Jones. Diambil dari harga saham 30 perusahaan saja, Dow Jones memberikan gambaran kasar tentang keadaan bisnis Amerika. Indikator ini kurang dapat diandalkan sebagai indikator keadaan keuangan keluarga Amerika. Lagi pula, sekitar 40% rumah tangga—dan hampir 60% orang Amerika di bawah usia 30 tahun—tidak memiliki saham apa pun, termasuk kepemilikan tidak langsung melalui program pensiun.

Metrik seperti PDB dan Dow umumnya dipandang sebagai penentu objektif perekonomian Amerika. Namun pilihan metrik mana yang akan digunakan menunjukkan banyak hal tentang apa yang layak diukur, suara siapa yang pantas untuk didengarkan, dan kesejahteraan siapa yang dianggap penting. Metrik juga membentuk keputusan kebijakan. Seperti kata pepatah lama, “What gets measured, gets managed.”

Tulisan ini disadur dari penelitian yang dilakukan selama tiga tahun terakhir, oleh Jacob S. Hacker, Professor dari universitas Yale, Jonathan D. Cohen dan kawan-kawan, mereka terlibat dalam proyek bersama American Academy of Arts and Sciences untuk memperluas apa yang diukur dan dikelola. Organisasi ini terdiri dari para ahli dari berbagai bidang, yang menemukan Commission on Reimagining Our Economy (CORE). Mereka mempunyai satu tujuan utama: mengalihkan fokus dari kondisi perekonomian ke kondisi masyarakat Amerika.

Mereka berbicara dengan ratusan orang Amerika di hampir setiap sudut negara. Berkali-kali masyarakat mengatakan bahwa perekonomian Amerika tidak berkembang, terlepas dari angka yang terlihat.

Sebagai tanggapannya, CORE, mencoba menyusun ukuran kesejahteraan. Tujuan utama dari sistem ekonomi ini, adalah untuk meningkatkan “kesejahteraan gaya hidup dan cara hidup kita.” Pertumbuhan ekonomi penting—bahkan sangat penting—untuk mewujudkan masa depan yang lebih baik. Namun penting untuk mengetahui siapa saja yang memperoleh manfaat dari pertumbuhan tersebut dan siapa saja yang kehidupannya mengalami peningkatan.

Penting juga untuk mengetahui tempat mana yang mendapat manfaat. Peta Amerika sudah begitu terpecah antara komunitas kaya dan miskin sehingga diperlukan analisis yang lebih terperinci. Untuk mencapai tujuan tersebut, Skor didasarkan pada pengukuran di tingkat kabupaten, sehingga memungkinkan untuk melihat perbedaan antar kabupaten berdasarkan ras dan etnis, usia, pendidikan, pendapatan dan jenis kelamin. Skor CORE dipecah menjadi empat elemen utama: keamanan ekonomi, peluang ekonomi, kesehatan, dan suara politik.

Dibandingkan dengan PDB dan Dow, temuannya memberikan gambaran yang sangat berbeda mengenai kinerja negara ini. Secara nasional, hanya sedikit perbaikan dalam kesejahteraan Amerika sejak mulai pada tahun 2005. Skor kesehatan telah meningkat, sebagian besar karena cakupan kesehatan telah diperluas, namun kemajuan ini telah diimbangi oleh penurunan dalam ukuran keamanan ekonomi, yang mencakup harta karun, data biro kredit tentang keuangan rumah tangga. Hal ini membantu menjelaskan mengapa banyak orang Amerika sangat tidak puas dengan perekonomian yang terlihat kuat menurut ukuran tradisional.

District of Columbia mempunyai Skor CORE tingkat negara bagian tertinggi pada tahun 2021, tahun terakhir dimana data tersedia, diikuti oleh Rhode Island dan North Dakota. Yang terakhir ini bukanlah hal yang asing lagi di tingkat regional. Didukung oleh tingkat keamanan ekonomi yang sangat tinggi, negara-negara bagian di wilayah Midwest bagian atas memiliki Skor CORE tertinggi di negaranya. Namun ada perbedaan besar antar wilayah dan negara bagian. Kesejahteraan orang Amerika sangat bergantung pada tempat tinggal mereka.

Skor CORE tidak didasarkan pada survei opini. Namun indikasi awal menunjukkan bahwa data ini melacak perasaan masyarakat Amerika terhadap perekonomian dengan lebih akurat dibandingkan metrik seperti PDB dan Dow. Pada tahun-tahun terakhir Score, Indeks Sentimen Konsumen Universitas Michigan menemukan bahwa responden di wilayah Midwest dan Northeast yang memiliki kinerja lebih tinggi merasa lebih baik terhadap perekonomian dibandingkan dengan wilayah lain.

Sama pentingnya dengan sentimen konsumen, sentimen masyarakat juga penting. Dalam demokrasi perwakilan, suara politik merupakan komponen utama kesejahteraan. Jika masyarakat tidak mempunyai advokasi di pemerintahan, jika mereka tidak dapat terlibat dalam komunitasnya, jika mereka tidak mempunyai bantuan ketika keadaan tidak berjalan baik, seberapa baikkah mereka bisa berbuat?

Untuk memasukkan suara politik, Skor CORE melacak jumlah pemilih dan keanggotaan dalam kelompok masyarakat, serta metrik yang belum pernah dimasukkan dalam kartu skor seperti ini: kualitas keterwakilan politik.

Secara keseluruhan, ditemukan bahwa warga negara hanya mendapatkan apa yang mereka inginkan dalam separuh waktu.

Mereka yang paling kecil kemungkinannya untuk didengarkan adalah mereka yang perekonomiannya paling membutuhkan dorongan. Seperti yang dikatakan oleh seorang ahli kecantikan dan pramusaji di Kentucky, orang-orang yang pernah diberi label “pekerja penting” adalah mereka yang “membuat dunia terus bergerak dan menjaga segala sesuatunya terus berjalan. Dan kamilah yang akan mengambil tindakan jika masih ada yang tersisa.”

Cara standar untuk mengukur pertumbuhan ekonomi tidak menggambarkan kehidupan masyarakat sebenarnya. Metrik baru menawarkan alternatif yang lebih baik, terutama untuk melihat kesenjangan di seluruh negeri.

Kesenjangan yang terus terjadi ini mengingatkan kita akan adanya kesenjangan yang mendalam yang tidak dapat diabaikan dalam pembicaraan mengenai perekonomian, namun tidak tercakup dalam pengukuran agregat seperti PDB. Sekalipun metrik yang lebih baik tidak menyelesaikan kesenjangan yang ada saat ini antara indikator utama dan sentimen publik, metrik tersebut memberikan sesuatu yang jauh lebih penting: gambaran yang lebih jelas tentang bagaimana kondisi Amerika yang beragam dan berjauhan, Amerika tidak hanya membangun perekonomian tetapi juga kesejahteraan. Skor CORE adalah pengukuran baru kesejahteraan Amerika dan merupakan alternatif terhadap indikator ekonomi tradisional seperti PDB.