Penjualan Cokelat di Inggris Melonjak

Pada bulan April, jaringan grosir Inggris Waitrose menambahkan label kuning kecil pada sembilan batang cokelat merek tokonya. “Tony’s Open Chain: Bersama-sama, kita akan mengakhiri eksploitasi dalam kakao,” tulisnya. Penjualan langsung melonjak hingga 43% dari tahun ke tahun dalam seminggu setelah peluncuran, dan rata-rata 34% dalam enam minggu pertama.

0
120
Cokelat
Menara jam Big Ben simbol dari kerajaan Inggris (Foto: Elisa/Vibizmedia)

(Vibizmedia-Around The World) Pada bulan April, jaringan grosir Inggris Waitrose menambahkan label kuning kecil pada sembilan batang cokelat merek tokonya. “Tony’s Open Chain: Bersama-sama, kita akan mengakhiri eksploitasi dalam kakao,” tulisnya. Peluncuran tersebut tidak disertai dengan iklan di dalam toko, dan liputan berita relatif sepi. Harga batang cokelat naik dari £2, atau sekitar $2,50, menjadi £2,20. Namun, penjualan melonjak hingga 43% dari tahun ke tahun dalam seminggu setelah peluncuran, dan rata-rata 34% dalam enam minggu pertama.

Terkadang sulit untuk melihat pengembalian investasi dalam rantai pasokan, kata Marija Rompani, director of ethics and sustainability di John Lewis Partnership, yang mengelola jaringan Waitrose. “Namun dalam hal ini, kami telah melihat bahwa pelanggan lebih cenderung membeli cokelat karena memiliki standar etika,” katanya.

Dalam survei, konsumen sering kali menyatakan kesediaan membayar lebih untuk produk yang mereka anggap berkelanjutan, tetapi perilaku belanja yang sebenarnya menunjukkan hal yang berbeda. Sebuah studi tahun 2022 oleh firma konsultan BCG menemukan bahwa meskipun 80% responden mengatakan mereka peduli dengan sustainability, kurang dari 7% benar-benar membayar lebih untuk produk sustainability. Bahkan kurang jelas seberapa besar “premi sustainability ” yang bersedia dibayarkan orang. Penelitian terbaru menyebutkan angkanya antara sekitar 10% dan 25%.

Cokelat

Sementara beberapa perusahaan cokelat masih berupaya menjaga harga serendah mungkin, yang lain mulai melihat sustainability sebagai “pembeda,” kata Helen Carter, pakar rantai pasokan di firma konsultan Action Sustainability. “Jelas ada pelanggan yang sekarang siap membayar lebih untuk cokelat guna memastikan kualitasnya bagus dan adil,” katanya. “Perusahaan-perusahaan itulah yang mulai tumbuh semakin pesat.” Dalam industri makanan yang lebih luas, keberhasilan label sertifikasi organik yang berkembang pesat memberikan petunjuk bahwa premi sustainability dapat diterapkan pada produk lain, meskipun penelitian telah menunjukkan bahwa manfaat kesehatan mungkin menjadi faktor yang lebih besar daripada masalah lingkungan. Di Waitrose, pelanggan tampak bersedia membayar lebih untuk sumber kakao yang etis—meskipun mungkin juga pembeli tidak menyadari perbedaannya. Inflasi, dan preferensi yang menyertainya untuk merek toko, mungkin berperan.

Terlepas dari apakah itu penyebabnya, penggunaan label kuning kecil oleh Waitrose menandai dimulainya demam cokelat. Tony’s Open Chain, sebuah inisiatif yang dipimpin industri, dimulai oleh perusahaan Belanda Tony’s Chocolonely dengan tujuan mengakhiri pekerja anak dan perbudakan dalam pertanian kakao. Dengan cukup banyak dukungan dari pengecer dan merek makanan, menurut pemikiran tersebut, industri cokelat dapat meningkatkan pendapatan petani dan mendapatkan visibilitas penuh ke dalam operasi tingkat pertanian, memastikan kakao yang mereka beli benar-benar memenuhi standar sosial dan lingkungan. Ben & Jerry’s dan Aldi, antara lain, telah ikut serta.

Perusahaan yang bergabung dengan Tony’s Open Chain membuat beberapa komitmen, tetapi inti dari inisiatif ini bertumpu pada satu janji sederhana: Mereka akan membayar lebih untuk kakao. Kakao diproduksi oleh jutaan petani skala kecil, dan lebih dari separuh pasokan dunia ditanam di Pantai Gading dan Ghana. Di Ghana, di mana pendapatan hidup dianggap sekitar $1,96 per orang per hari, keluarga petani menghasilkan sekitar $1,42 per anggota rumah tangga, menurut Tony’s Open Chain. Perusahaan yang bergabung dengan inisiatif ini berkomitmen untuk menjembatani kesenjangan 54 sen dengan membayar lebih untuk kakao.

Pemerintah Ghana menetapkan harga kakao, dan untuk musim tanam 2022-2023 menetapkannya pada €1.250 per metrik ton. Pembeli yang berpartisipasi dalam program sertifikasi Fairtrade, serangkaian standar keberlanjutan yang terpisah, membayar premi tambahan €245 per ton. Di atas premi Fairtrade, peserta Tony’s Open Chain membayar premi pendapatan hidup sebesar €669 per ton untuk memastikan petani dalam jaringan mereka memperoleh $1,96 per hari. (Semua kakao yang bersumber melalui Rantai Terbuka juga merupakan produk Fairtrade.)

Cokelat

Gaji yang lebih tinggi bagi pekerja dapat membantu dalam banyak hal, tetapi dampaknya tidak selalu mudah dilacak. “Industri kakao menghadapi masalah karena kakao dipandang sebagai komoditas dan karenanya diperdagangkan berdasarkan harga,” kata Carter. “Tony’s Chocolonely berupaya untuk lebih dekat dengan biji kakao, lebih dekat dengan kakao, dan karenanya memiliki lebih banyak kendali dan suara terkait upah yang adil dan kondisi kerja yang lebih baik.” Nestlé, katanya, juga telah berupaya untuk meningkatkan praktik ketenagakerjaan dan pertanian tertentu.

Menurut pernyataan dampak yang diaudit Tony’s Open Chain, kakao yang bersumber melalui jaringannya 100% bebas deforestasi—sesuai dengan hukum Eropa yang mulai berlaku pada bulan Desember—dan prevalensi pekerja anak adalah 10,5% di koperasi mitranya pada tahun 2022-2023, jauh di bawah rata-rata industri yang hampir 50%. Meski begitu, pembelian inisiatif saat ini mewakili sebagian kecil dari keseluruhan penjualan kakao di Afrika Barat. Sasarannya adalah untuk membeli 5% biji kakao dari wilayah tersebut, sebagian kecil yang akan mewakili peningkatan 10 kali lipat dalam volume saat ini.

Dan Tony’s Chocolonely memiliki kesulitan reputasinya sendiri. Beberapa tahun yang lalu, perusahaan itu dihapus dari daftar “perusahaan cokelat etis” oleh Slave Free Chocolate yang berbasis di AS karena sebagian karena bisnisnya yang sustainability dengan Barry Callebaut, pemroses dan produsen Swiss-Belgia yang ditetapkan sebagai tergugat dalam gugatan class action tahun 2021 yang diajukan oleh delapan mantan budak anak dari Mali. Gugatan itu kemudian dibatalkan.

“Kenyataannya adalah bahwa semua perusahaan cokelat lainnya—hampir semuanya, menurut saya—bekerja sama dengan mereka sebagai pemroses,” kata Belinda Borck, spesialis penskalaan kredibel senior di Tony’s Open Chain, merujuk pada Barry Callebaut. “Mengabaikan mereka sama saja dengan tidak mendapatkan pasokan dari Ghana, dan itu tidak masuk akal karena tidak akan menyelesaikan masalah industri.” Borck juga mengatakan bahwa pemroses berkomitmen untuk menjaga biji kakao Open Chain sepenuhnya terpisah dari pasokan kakao lainnya, dan bahwa Tony’s Chocolonely sekarang juga bekerja sama dengan pemroses lain. Saat ini, Tony’s Chocolonely mendapat peringkat tinggi pada kartu skor cokelat lainnya.

Tony’s Open Chain merupakan upaya industri untuk melakukan regulasi mandiri, tetapi perubahan nyata mungkin pada akhirnya datang dari luar. Undang-undang terkini di Eropa untuk melawan penggundulan hutan serta beberapa tindakan hukum yang sangat terbuka tentang pekerja budak telah menodai industri—dan mendorong reformasi, kata Carter.