Filipina Membutuhkan Beras – Namun Generasi Mudanya Enggan Bertani

Sekitar 2,4 juta orang Filipina bekerja sebagai petani padi, bekerja keras di sawah subur yang menyelimuti negara itu, beberapa di antaranya bekerja di teras kuno yang membelah bukit terjal. Namun bagi kaum muda, kehidupan petani padi yang melelahkan, tidak menentu, dan seringkali miskin tidak lagi memiliki daya tarik.

0
289
Filipina
Sumber: Unsplash

(Vibizmedia-Kolom) Di Filipina, orang berkata, “Bigas ay buhay”: “Beras adalah kehidupan.” itu adalah gambaran untuk setiap makan disana. Makanan lain sering disajikan sebagai “ulam”, topping atau lauk untuk nasi. Daripada jenis makanan cepat saja lainnya, rantai makanan cepat saji menyajikan “unli-rice.” itu dirangkai menjadi bahasa. Ada tutong (nasi bakar), bigas (nasi mentah), kanin (nasi matang), palay (nasi gabah), am (air beras), dan bahaw (nasi berumur sehari). Nasi tidak boleh hilang dari makan di Filipina.

Sekitar 2,4 juta orang Filipina bekerja sebagai petani padi, bekerja keras di sawah subur yang menyelimuti negara itu, beberapa di antaranya bekerja di teras kuno yang membelah bukit terjal. Namun bagi kaum muda, kehidupan petani padi yang melelahkan, tidak menentu, dan seringkali miskin tidak lagi memiliki daya tarik. Dengan semakin sedikitnya generasi muda yang mau bertani, usia rata-rata petani padi di Filipina adalah 56 tahun – dan terus meningkat.

Peralihan dari pertanian bisa berarti kekurangan pangan di Filipina, yang sudah mengimpor lebih banyak beras dibandingkan negara lain. Para pembuat kebijakan mengalami kesulitan: Setelah menjabat, Presiden Ferdinand Marcos Jr. berjanji untuk meningkatkan sektor pertanian, bahkan mengangkat dirinya sendiri sebagai Menteri Pertanian, namun upaya tersebut sebagian besar terhenti. Inflasi harga beras mencapai titik tertinggi dalam 15 tahun pada musim semi. Pekan lalu, Marcos Jr. meresmikan pemotongan tarif beras impor dari 35 persen menjadi 15 persen – sebuah upaya untuk menjamin ketahanan pangan di negara tersebut. Namun para petani mengatakan langkah tersebut merupakan tanda kelalaian lainnya.

“Jika petani kita mati dalam 20 tahun ke depan, siapa yang akan memberi makan masyarakat Filipina?” kata Jett subaba dari Pusat Pengembangan dan Mekanisasi Pasca Panen Filipina, atau PhilMech. “Ini bukan hanya sesuatu yang opsional untuk diatasi. Saat kita berbicara tentang makanan, kita berbicara tentang kehidupan, bukan?”

Kehidupan yang sulit

Di Nueva Ecija, sebuah provinsi di utara Manila, beras ada dimana-mana. Sawah berwarna hijau neon berjejer di jalan raya. Kerbau raksasa yang menarik bajak yang dikenal sebagai “carabao” bekerja keras melewati lalu lintas. Di sini, Privado Serrano – seorang petani – menghabiskan sore hari yang terik di lumpur setinggi lutut, membungkuk untuk menabur benih dalam barisan yang rapi. Itu membutuhkan daya tahan, ketangkasan dan punggung yang sangat baik.

Privado berusia 66 tahun. dia telah bertani padi sejak usia 10 tahun. ayahnya adalah seorang petani padi, begitu pula beberapa generasi sebelumnya. Kedua putra Privado adalah petani padi. putri satu-satunya juga menikah dengan seorang petani padi. Namun cucu Privado menginginkan kehidupan yang berbeda. “Saya hanya tidak menyukainya,” kata Arvin, 23 tahun, tentang penanaman padi. Dtidak suka matahari, tambahnya, atau mengangkat barang berat. “Terkadang, aku merasa malas.” “Setidaknya dia jujur,” kata bibinya. Arvin mengetahui hal ini sejak usia muda, jadi dia belajar kriminologi di perguruan tinggi setempat dan lulus tahun ini — yang mengutamakan keluarga.

 

Selama bertahun-tahun, dia menyaksikan keluarganya bekerja keras, terlilit hutang, dan kurang tidur karena bencana alam. Arturo, putra Privado, mengenang Topan Karding yang pada tahun 2022 melibas tanaman keluarga mereka hanya dua minggu sebelum panen. Petani padi memperoleh pendapatan rata-rata $294 per hektar per musim tanam dua tahunan, setelah biaya produksi di muka yang tinggi. Pengembaliannya bervariasi karena cuaca, dan juga karena harga beras yang fluktuatif. Perdagangan beras secara global merupakan proporsi yang relatif kecil dari total produksi beras, kata nafees Meah, yang sebelumnya menjabat sebagai direktur Asia di International Rice Research Institute (IRRI) yang berbasis di Filipina. “Jadi marginnya kecil. Jika Anda salah menentukan waktu, harganya akan meroket.”

‘Jika ada mesin, kami tidak punya pekerjaan’ Bagi banyak orang di kotamadya Nueva Ecija di Talavera, kampung halaman keluarga Serrano, yang 80 persen lahannya adalah pertanian, menjadikan apa pun kecuali petani sebagai tiket keluar.

Saat putra Privado pertama kali mengikutinya ke sawah, dia merasa bahagia. dia ingin mereka suatu hari nanti mewarisi lahan seluas 17 hektar miliknya. kini, karena mengetahui ketidakstabilan pekerjaan dan kesenjangan antara usaha dan imbalan, dia menyesalinya. “Kali ini aku sedih sekali melihat dia bertani. aku merasa sangat buruk,” katanya.

Andrea, 10, salah satu cucunya, ingin masuk sekolah kedokteran. Hanya berdiri di sawah selama dua menit, Andrea dan Arvin menyipitkan mata dan mengeluh. Privado dengan cepat mengatakan bahwa punggungnya tidak sakit karena puluhan tahun menanam padi; nyatanya, hal itu membuatnya menua dengan lebih anggun. Di usianya, matanya yang kini keruh menjadi masalahnya. Andrea memberikan obat tetes mata kakeknya. Andrea mengatakan dia akan menjadi dokter pertama di keluarga.

Nilai lahan pertanian di Nueva Ecija melonjak, seiring pengembang komersial swasta mengambil alih lahan. Privado membeli lahan pertamanya dua dekade lalu dengan harga sekitar $5.100, lalu $8.600, lalu yang terakhir seharga $17.000. dia tidak mampu untuk terus berkembang. Bagi banyak kontraktor di industri ini, prospeknya masih lebih suram. Menghiasi pemandangan pastoral dengan warna-warna neon, Nelia Ipo, 61, dan sekitar selusin petani yang sebagian besar sudah lanjut usia membungkus kepala mereka dengan kemeja untuk menangkal sinar matahari. Ipo, yang telah bekerja di ladang orang lain sejak usia 9 tahun, berjalan mundur di lumpur halus.

“Kalau ada mesin, kita tidak punya pekerjaan, kita tidak punya uang, kita tidak punya penghidupan. Kami sengsara,” katanya. Marcos Jr. mendorong modernisasi pertanian, mendistribusikan peralatan pertanian, dan menghapus utang petani sebesar $1 miliar. Namun ia juga menerapkan langkah-langkah yang membuat kehidupan para petani padi jauh lebih sulit, termasuk penetapan harga tertinggi beras dalam upaya untuk meredam kenaikan inflasi. Di tengah melonjaknya harga pangan, ia melepaskan jabatannya sebagai kepala pertanian pada bulan November dan membatalkan keputusannya mengenai batasan harga, dengan mengatakan pada saat itu: “Pertanian jauh lebih rumit daripada apa yang dipahami orang.”

Kualitas diatas kuantitas

Beberapa badan ingin mempromosikan pandangan kewirausahaan dalam pertanian. Dengan dana pemerintah, philMech mempromosikan penggunaan mesin pertanian. “Jika sebelumnya sahabat petani adalah carabao, sekarang adalah mesin,” kata Subaba dari philMech. Petani dapat mendengarkan Spotify sambil mengemudikan alat tanam, tambahnya. “Kami memberi mereka gambaran bahwa hari ini lebih keren.” Ada cara lain yang bisa dilakukan teknologi untuk membantu.

Di bank gen IRRI, freezer dapat menampung 132.000 varietas dan spesies padi liar. para ilmuwan menggunakan penyuntingan gen untuk memanfaatkan “elite breeding pool” untuk menciptakan varietas padi yang tahan terhadap kekeringan, banjir dan suhu dingin, atau diperkaya dengan zat besi dan seng. Meskipun beberapa pihak memberikan peringatan atas mundurnya generasi muda dari sawah, para ahli lainnya mengatakan bahwa hal tersebut tidak semuanya buruk, mengingat skala ekonominya; menyusutnya sektor ini merupakan langkah yang disambut baik, bahkan diperlukan. Lebih sedikit petani muda yang lebih produktif yang akan melakukan hal tersebut, menurut mereka.

Di Filipina, sebagian besar lahan pertanian berukuran sangat kecil, rata-rata seluas 1,5 hektar (di bawah 4 hektar) — bagian dari warisan reformasi pertanahan pada abad ke-20 yang membatasi kepemilikan lahan. Luas rata-rata lahan pertanian di Australia adalah lebih dari 4.000 hektar. David Dawe, mantan PBB. Ekonom senior Organisasi Pangan dan Pertanian (FAO), mengatakan bahwa di berbagai negara, seiring pertumbuhan ekonomi, jumlah tenaga kerja yang terlibat dalam pertanian menurun dan porsi makanan menjadi lebih kecil dari total pengeluaran. bahkan ketika masyarakat membeli lebih banyak sepeda motor dan lebih banyak berlibur, katanya, “perut kita terbatas.”

Di seluruh dunia, pola makan mengalami diversifikasi, sehingga mengubah tingkat permintaan. “Jika ada terlalu banyak orang yang terlibat dalam suatu sektor yang kontribusinya semakin kecil terhadap total perekonomian, maka Anda membuat orang-orang ini jatuh miskin,” kata Dawe. Meah dari IRRI mengatakan dia tidak terlalu terpaku pada banyaknya orang Filipina yang meninggalkan pertanian. sebaliknya, yang mengganggunya adalah “tidak cukup banyak generasi muda yang melihat pertanian sebagai peluang untuk memiliki kehidupan yang memuaskan.”

Ada tren global di banyak negara di mana anak muda cenderung lebih tertarik pada pekerjaan di sektor non-pertanian, seperti teknologi, layanan, atau sektor kreatif. Hal ini bisa mencerminkan perubahan dalam preferensi karir dan gaya hidup generasi muda di berbagai negara, termasuk Filipina.

Di Filipina, seperti di negara lain, ada berbagai faktor yang mempengaruhi minat anak muda terhadap bertani, seperti urbanisasi, modernisasi pertanian, dan perubahan sosial ekonomi.

Antropolog Florencia Palis menemukan bahwa dua pertiga petani di Filipina tidak ingin anak-anak mereka bertani padi. Ketika ditanya tentang profesi mereka, para pekebun akan menjawab, “Saya hanya seorang petani,” kata para peneliti di lembaga Penelitian Padi Filipina (philRice) yang merupakan bagian dari pemerintah. Jadi mereka mencetak kaos bertuliskan, “Anak ako ng magsasaka.” Artinya: Saya adalah anak petani.

Kesimpulannya, untuk mendorong minat anak muda Filipina terhadap pertanian, diperlukan pendekatan yang holistik dan berkelanjutan. Langkah-langkah seperti pendidikan dan pelatihan, pengembangan infrastruktur, dukungan keuangan, promosi kewirausahaan, penggunaan teknologi digital, pengembangan pasar, edukasi tentang keberlanjutan, dan kampanye kesadaran adalah kunci dalam mengubah persepsi dan meningkatkan daya tarik sektor pertanian bagi generasi muda.

Dengan cara ini, dapat diharapkan bahwa anak muda Filipina akan melihat pertanian bukan hanya sebagai pekerjaan, tetapi juga sebagai peluang untuk berkontribusi pada ketahanan pangan nasional, meningkatkan kesejahteraan komunitas pedesaan, dan membangun masa depan yang berkelanjutan bagi negara mereka.