Bagaimana Paman Sam Menjadi Ikon Amerika

Pada abad ke-21, Paman Sam tidak menunjukkan tanda-tanda akan menghilang. Nama tersebut masih menjadi singkatan umum untuk pemerintah AS, dengan tajuk berita terkini yang menyatakan "AI adalah senjata rahasia baru Paman Sam untuk melawan penipuan" dan "Lupakan Silikon Valley. Angkatan 2024 ingin bekerja untuk Paman Sam."

0
199
uncle sam

(Vibizmedia-Be Your Self) Saat jutaan orang Amerika merayakan kemerdekaan negara super power ini pada tanggal 4 Juli, banyak yang pasti akan menyesali pilihan antara seorang yang berusia tujuh puluhan dan seorang yang berusia delapan puluhan dalam pemilihan umum mendatang. Mungkin mereka dapat menemukan sedikit penghiburan dalam kenyataan bahwa negarawan tertua USA, Paman Sam, akan terus menjabat lama setelah Biden dan Trump.

Legenda mengatakan bahwa tokoh Amerika Serikat yang dipersonifikasikan didasarkan pada Samuel Willson, seorang pedagang dan pengemas daging yang lahir di luar Boston pada tahun 1766. Selama Perang tahun 1812, Willson menyediakan tong-tong daging untuk pasukan Amerika, yang diberi cap “U.S.” Ceritanya, ketika seorang prajurit bertanya apa arti huruf-huruf itu, dia diberi tahu, ” Uncle Sam Willson. Dialah yang memberi makan pasukan.”

Sejarawan Alton Ketchum menulis bahwa Willson benar-benar tipe yang ramah: “suasana keceriaan tampaknya telah merasuki operasi Samuel Willson ke mana pun dia pergi. Sebagian dari hal ini dapat ditelusuri hingga ke Paman Sam sendiri, yang menurut kesaksian kerabat dan teman-temannya, akan berusaha keras untuk membuat lelucon yang bagus.”

Namun, penemuan jurnal yang ditulis oleh Isaac Mayo, seorang kadet Angkatan Laut remaja, menunjukkan bahwa julukan Paman Sam sudah ada sebelum Willson. Pada tanggal 24 Maret 1810, Mayo menulis bahwa ketika ia menaiki USS Wasp, “[hari] pertama dan kedua di atas [saya] mabuk laut yang parah, oh andai saja saya bisa sampai ke pantai di tengah [sic] itu, saya bersumpah bahwa Paman Sam, begitu mereka memanggilnya, pasti akan selamanya kehilangan jasa setidaknya satu pelaut.”

Terlepas dari asal-usulnya, “Paman Sam” melekat. Salah satu penggambaran artistik pertama dari karakter tersebut ada dalam kartun politik yang diterbitkan pada tahun 1832 selama perdebatan mengenai serangan Presiden Andrew Jackson terhadap Bank Amerika Serikat.

Dalam ukiran anonim berjudul “Paman Sam dalam Bahaya,” karakter tersebut berwajah bulat dan bercukur bersih, mengenakan gaun bergaris-garis dan topi Liberty. Seiring berjalannya waktu, seperti yang ditunjukkan oleh sejarawan David Hackett Fischer, gaun tidur diganti dengan mantel ekor burung layang-layang, dan topi Liberty berubah menjadi topi berang-berang.

Jerman adalah “tanah air” dan orang Rusia berbicara tentang “Ibu Rusia,” catat Fischer, tetapi “republik Amerika unik dalam gagasannya tentang negara-bangsa sebagai paman tua yang baik hati, yang membuat orang Amerika merasa dekat tetapi tidak bergantung.”

Selama Perang Saudara, Paman Sam melambangkan Persatuan. Sebuah litograf tahun 1862, “Yankee Volunteers Marching into Dixie,” menggambarkan seluruh pasukan Sam yang identik, bercukur bersih dan tersenyum saat mereka berbaris dengan yakin menuju kemenangan. Sekitar waktu yang sama, seniman lain mulai menggambarkan Paman Sam sebagai sosok jangkung dan kurus dengan janggut, seperti Abraham Lincoln. Presiden dan tokoh mitos itu menjadi sangat mirip sehingga seorang reporter di Charleston, S.C., menggambarkan bagaimana, setelah mendengar pembunuhan presiden, seorang wanita kulit hitam yang berduka meremas-remas tangannya dan meratap bahwa “Paman Sam” telah terbunuh.

Sam, tentu saja, hidup lebih lama dari Lincoln. Mungkin gambar Paman Sam yang paling terkenal dibuat oleh ilustrator James Montgomery Flagg untuk majalah Leslie’s Weekly pada tahun 1916, setahun sebelum Amerika memasuki Perang Dunia I. “Apa yang Anda lakukan untuk Kesiapsiagaan?” poster berwajah tegas itu menuntut. Begitu AS memasuki perang, teksnya diubah menjadi “Saya ingin Anda untuk Angkatan Darat AS.” Meskipun jenggotnya tetap ada, Sam sekarang tidak menyerupai Lincoln tetapi Lord Kitchener, yang telah menaklukkan Sudan atas nama Kekaisaran Inggris, dan yang potretnya muncul pada iklan perekrutan di seluruh Inggris. Dengan menghilangkan karakteristik Paman Abe yang baik, versi Paman Sam ini cocok untuk militer yang perkasa. Empat juta poster dengan gambar Flagg didistribusikan di AS selama perang, yang membuat Paman Sam terbayang dalam benak nasional.

Selama Perang Dunia II, Paman Sam mengganti topi tingginya dengan helm G.I. Pada poster-poster pabrik, ia mendesak para pekerja untuk bekerja secara efisien dan memperingatkan agar tidak menyebarkan rumor. Sebuah versi yang ditujukan kepada para petani meminta mereka untuk “bersiap menghadapi petugas sensus,” yang akan menanyakan tentang tanaman, ternak, dan traktor.

Simbol “Uncle Sam” atau “Paman Sam” telah digunakan dalam berbagai konteks dan media sebagai representasi dari pemerintah dan negara Amerika Serikat. Berikut adalah beberapa cara umum di mana Uncle Sam digunakan:

Propaganda dan Kampanye Patriotik: Selama perang dan konflik militer, gambar Uncle Sam sering digunakan dalam poster propaganda untuk memotivasi dukungan publik, rekrutmen militer, atau untuk mengekspresikan solidaritas nasional.

Kartun dan Komik: Karakter Uncle Sam sering muncul dalam kartun editorial dan komik sebagai simbol untuk mengomentari kebijakan pemerintah atau peristiwa politik terkini.

Paman Sam
Source : Unsplash

Iklan dan Promosi: Dalam konteks periklanan, Uncle Sam sering digunakan untuk mempromosikan produk atau layanan yang “Amerika” atau berhubungan dengan nilai-nilai patriotisme.

Lambang Politik: Dalam konteks politik, Uncle Sam sering digunakan sebagai lambang atau simbol oleh partai politik atau kelompok advokasi untuk mewakili nilai-nilai tertentu atau untuk menyerukan perubahan dalam kebijakan.

Kostum dan Parade: Dalam acara-acara publik seperti parade atau perayaan nasional, seseorang sering berpakaian sebagai Uncle Sam untuk menambahkan nuansa patriotik dan untuk menghibur orang banyak.

Budaya Populer: Uncle Sam juga sering muncul dalam film, acara TV, dan media lainnya sebagai ikon budaya populer yang melambangkan Amerika Serikat.

Secara keseluruhan, Uncle Sam telah menjadi simbol yang sangat dikenali secara internasional yang mewakili ide-ide patriotisme, identitas nasional Amerika Serikat, dan keterlibatan pemerintah federal dalam urusan domestik dan internasional.

Kostum dan Kegiatan Kemerdekaan: Pada perayaan Hari Kemerdekaan Amerika Serikat (4 Juli), banyak yang mengenakan kostum Uncle Sam sebagai bagian dari perayaan dan parade.

Seni dan Desain: Gambar Uncle Sam sering digunakan dalam seni dan desain untuk menciptakan karya-karya yang menggambarkan tema patriotik atau politik.

Merchandise: Gambar Uncle Sam sering dijadikan desain untuk produk-produk merchandise seperti kaos, topi, dan barang-barang lainnya yang bertema Amerika Serikat.

Edukasi: Uncle Sam sering digunakan dalam bahan-bahan edukatif untuk membantu mengajar tentang sejarah Amerika Serikat, nilai-nilai patriotisme, dan peran pemerintah dalam masyarakat.

Referensi dalam Bahasa: Frasa “Uncle Sam” atau “Paman Sam” sering digunakan dalam bahasa sehari-hari untuk merujuk kepada pemerintah atau otoritas federal Amerika Serikat.

Karikatur Politik dan Satire: Selain dalam kartun editorial, Uncle Sam juga sering digunakan dalam karikatur politik dan satire untuk mengkritik atau menggambarkan situasi politik yang sedang terjadi.

Simbol untuk Hak Asasi Manusia: Terkadang Uncle Sam digunakan sebagai simbol untuk menuntut perlindungan hak asasi manusia dan kebebasan di seluruh dunia, menegaskan peran Amerika Serikat sebagai advokat nilai-nilai universal.

Pada abad ke-21, Paman Sam tidak menunjukkan tanda-tanda akan menghilang. Nama tersebut masih menjadi singkatan umum untuk pemerintah AS, dengan tajuk berita terkini yang menyatakan “AI adalah senjata rahasia baru Paman Sam untuk melawan penipuan” dan “Lupakan Silikon Valley. Angkatan 2024 ingin bekerja untuk Paman Sam.” Apa pun yang terjadi dalam pemilihan presiden November ini, Paman Sam akan hadir untuk menawarkan bahu yang menenangkan, tujuan hidup, dan, mudah-mudahan, lelucon yang bagus.